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Después de una votación muy discutida dentro del jurado presidido por Juan María Arzak, Juan Rodríguez Morilla se ha convertido en el vencedor del “XII Campeonato de España de cocineros”. El chef andaluz, que ha conseguido desbancar a los representantes de Madrid tras años de liderazgo, representará a nuestro país en el “Campeonato Mundial Bocuse d´Or” que se celebrará en Lyon en 2011.

El campeón Juan Rodríguez Morilla y su ayudante besando el premio/Efe

El campeón Juan Rodríguez Morilla y su ayudante besando el premio/Efe

El Campeón de España de cocineros ya tiene nombre: Juan Rodríguez Morilla. Después de dos días de intenso trabajo y de una votación muy reñida, este joven chef andaluz, de 28 años, se ha alzado con el oro en un certamen que entraba dentro  del “XXIII Salón Internacional del Club Gourmets”. El resto del podio lo completan Javier Alonso Gómez, del restaurante madrileño El Casino, y Jesús Garoz Morales, del restaurante del Hotel Beatriz (Toledo). Con sus dos platos “Lomo de bacalao noruego con cangrejo real y salsa meniere”, y “Popietas de solomillo de ternera de Extremadura trufado con salsa Royal” convenció a un jurado presidido por el maestro vasco José María Arzak.

Tras conocer la noticia, las declaraciones del vencedor no se hicieron esperar. “Se lo dedico a mi niño Diego y a mi mujer, a quien le debo todo”, declaraba Rodríguez con mucha emoción a los medios allí presentes tras haber recibido el premio en manos de la ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Elena Espinosa. El chef andaluz, que cocina desde hace seis años para el restaurante El Claustro del Hotel AC Palacio de Santa Paula (Granada), no dudó en compatir este reconocimiento con su Comunidad Autónoma. Así, tras varios años de dominio por parte del cocinero y campeón del mundo Ángel Palacio, del  restaurante madrileño La Broche, Rodríguez se lleva el premio a Andalucía.

Como ganador del certamen, esta joven promesa gastronómica se convierte en el elegido para ser el representante de España en el  “Campeonato Mundial Bocuse d´Or”, que lleva el nombre del famoso cocinero francés fundador de la nouvelle cuisine. En declaraciones a la Agencia Efe, Rodríguez ha admitido la dificultad que entraña vencer en dicho concurso que se celebrará en 2011.  “Todos los concursantes lo tendremos igual de difícil”, afirma. No obstante, antes de acudir a la final de Lyon, lugar donde se celebrará el concurso, el chef andaluz deberá competir dentro de un par de años en las seminifinales europeas que tendrán su sede en Suiza.

Juan Rodríguez (arriba, quinto por la izquierda) posó con el resto de los participantes del certamen

Juan Rodríguez (arriba, quinto por la izquierda) posó con el resto de los participantes del certamen / Efe

Por otra parte, la polémica no se ha hecho esperar. Pocos días después de que se diera por concluido este campeonato gastronómico nacional, los medios de comunicación se hicieron eco de las críticas surgidas. Según una información publicada por el diario La Voz de Galicia, se proporcionó a los concursantes alimentos en malas condiciones. “Nos dieron mal foie, tempura de súper y setas congeladas”, afirmaron Álvaro Gantes e Iria Espinosa, cocineros del restaurante Alborada, afincado en La Coruña, y participantes del certamen de este año. A pesar de esta queja, Espinosa advirtió que está muy satisfecha por ser nombrada “mejor ayudante”, reconocimiento que recibió en el certamen. No obstante, ha resaltado que “dieron mucho mejor producto en el Campeonato de Galicia”, concurso que ambos ganaron hace un mes.

Polémicas aparte, Juan María Arzak, presidente del jurado de la competición, ha expresado su satisfacción por el resultado y no ha dudado en elogiar la cocina innovadora y personal que elabora el ganador. El maestro vasco, premiado en múltiples ocasiones y dueño del famoso restaurante que lleva su nombre, resalta que las creaciones de Rodríguez  se nutren de productos de la tierra y de sabores auténticos. Estas, entre otras muchas, fueron las razones que convencieron al jurado de expertos cocineros que le acompañaban durante los dos días que duró el concurso. En contestación a los halagos de Arzak, Rodríguez ha prometido trabajar muy duro en sus próximos compromisos gastronómicos. El chef espera que con sus platos,  en los que “se cuida hasta el mínimo detalle”, pueda conseguir buenos resultados y resaltar aún más la imagen de la gastronomía española a nivel mundial.

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El chef británico con más reconocimiento mediático a nivel mundial, Jamie Oliver, ha sido el elegido para preparar el banquete que se sirvió a los asistentes a la cumbre del G-20 que se ha celebrado en Londres. En esta cita, se buscaba un menú más sencillo y modesto, ya que el de la reunión pasada del G-8  fue muy criticado por la contratación de 25 cocineros. Como mayor novedad,  Oliver eliminó el cerdo de la carta para no ofender a los políticos musulmanes asistentes a esta reunión internacional.

Jamie Oliver en la presentación del menú de la cumbre del G-20 / Fuente: David Loftus

Jamie Oliver en la presentación del menú de la cumbre del G-20 / David Loftus

En la pasada reunión del G-8, celebrada el pasado julio en Hokkaido (Japón), uno de los temas centrales fue la gravedad del hambre en la población que habita las zonas más pobres del planeta. No obstante, la polémica saltó cuando se decidió contratar para esta reunión a 25 chefs que se encargaron de elaborar decenas de platos de alta categoría y diseño. Para evitar las críticas, los organizadores de la cumbre del G-20, que ha presidido el primer ministro británico Gordon Brown y que ha tenido a Londres como sede central, decidieron dar un cambio drástico eligiendo única y exclusivamente al cocinero Jamie Oliver (en inglés) para que fuera el encargado de preparar el banquete.

“Es siempre un gran honor cocinar en el número 10 (de Downing Street), pero ser invitado a cocinar para un grupo de gente tan importante que está intentando resolver algunos de los mayores problemas del mundo es realmente un privilegio”, aseguró Oliver a la CNN al conocer la noticia (en inglés). El chef británico, conocido por sus programas de televisión, elaboró un menú con el que intentó contentar a una larga lista de invitados, muchos de ellos vegetarianos.

Durante estos últimos días, Oliver ha ido explicando en su diario de a bordo (en inglés) cómo ha pensado los platos debido a la larga lista de exigencias de los asistentes. Por ello, decidió eliminar el cerdo del menú, que constó de seis platos, para no ofender a los participantes musulmanes. Según el diario London Evening Standard (en inglés), las delegaciones de Arabia Saudí, Turquía e Indonesia pidieron que no hubiera sobre la mesa carne de ese animal y que se sirviera además a sus jefes de Estado carne sacrificada según el rito islámico (halal).

Conocido también por su lucha contra la erradicación de la “comida basura” en las escuelas de todo el Reino Unido, Oliver ha contado con un equipo de cuarenta personas, algunas de ellas aprendices de cocina que trabajan en Fifteen (en inglés), un restaurante de Londres que promueve la formación de jóvenes que no pueden costearse una educación en escuelas de hostelería. En su menú de la pasada noche, no dudó en reflejar la  tradición gastronómica británica: Cordero de Gales con patatas, salmón de Shetland, verduras de Sussex y tarta Bakewell fueron varios de los platos que degustaron los líderes políticos mundiales.

Presentación del plato "Cordero de Gales" del chef Oliver para la cena / jamieoliver.com

Presentación del plato "Cordero de Gales" del chef Oliver para la cena / jamieoliver.com

El chef inglés, que ha explicado en su blog sus últimas sensaciones antes de que se celebrara la cena (en inglés), fue el candidato final para elaborar el menú de esta cumbre, al  ser considerado como el cocinero británico con más proyección a nivel mundial. Su trayectoria, a pesar de su juventud, es larga:  cocinó en dos ocasiones para el anterior Primer Ministro de Reino Unido, Tony Blair, en su reunión con el ex Presidente de Italia,  Massimo D’Alema, en 2000 y en 2003 con el ex jefe del Ejecutivo irlandés  Bertie Ahern. No obstante, el peso mediático que se ha fraguado a lo largo de los años con sus campañas de marketing y sus documentales sobre la “comida basura” le han dado tanto fama como críticas, por lo que, tras su elección como cocinero del G-20, los comentarios de los expertos no se han hecho  esperar.

El banquete de Oliver fue servido por partida doble,  ya que las esposas de los mandatarios degustaron el mismo menú que sus maridos en otro salón de Downing Street. Una de las noticias que más revuelo ha causado es que Michelle Obama, esposa del presidente de los Estados Unidos Barack Obama, estuvo sentada entre la escritora de Harry Potter, J.K. Rowling, y la medallista británica en los Juegos Olímpicos de Atenas, Dame Kelly Holmes (en inglés).

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El Hotel Westin Palace va a ser el escenario, entre el 1 y el 19 de abril, de la “Cena Titanic”. Para ello, la organización de este evento ha recreado con exactitud el menú que se sirvió al bordo de este transatlántico que está a punto de cumplir 97 años de su fatídico hundimiento. Esta iniciativa completa la exposición “Titanic: Objetos reales, historias reales” que fue inaugurada en noviembre.

Mesa presentación de la "Cena Titanic" / Fuente: Efe

Mesa presentación de la "Cena Titanic" / Fuente: Efe

Los espectadores de “Titanic“, película protagonizada por Leonardo Di Caprio y Kate Winslet, asistieron expectantes en sus butacas a esa fatídica noche del 14 de abril de 1912: antes del choque con el iceberg en Terranova, los pasajeros de primera clase disfrutaban de una cena exquisita en el lujoso restaurante de este transatlántico que viajaba rumbo a América. Poco sabían que esa cena a la carta iba a ser desgraciadamente la última para muchos de ellos.

97 años después, el Hotel Westin Palace de Madrid se ha embarcado en nuevo reto: ofrecer a sus clientes una réplica exacta del salón y del menú servido en el Titanic para que ahora cualquier interesado pueda degustarlo en un lugar que guarda numerosas semejanzas con los escenarios del navío. Dicho menú se sirvió en “A la carte”, el restaurante reservado para la primera clase de los viajeros del barco y cuyo chef estrella era el francés Auguste Escoffier, encargado de diseñar todos los platos servidos. Un lujo al que no podían acceder el resto de establecimientos que ofertaba el barco (los demás restaurantes poseían unas condiciones muy limitadas y aún más si tenían como clientes a los viajeros de tercera clase, calificados como categoría baja).

En declaraciones a la Agencia Efe la directora de Alimentos y Bebidas del Hotel, Pilar Menchen, explica que es ahora el chef de este lujoso complejo madrileño el que ha realizado una exhaustiva labor de investigación para averiguar la receta “más fidedigna posible” de los quince platos del menú de Escoffier, de los que dejó constancia, en francés, entre los papeles encontrados.

Menú original del Titanic de la noche del 14 de abril de 1912 / titanic.com

Menú original del Titanic de la noche del 14 de abril de 1912 / Fuente: titanic.com

Según señala la misma Menchen, estas recetas son “aparentemente sencillas”, pero se trata de un menú (pdf) “muy completo y elaborado”, compuesto por los manjares preferidos hace cien años como ostras, caviar o pollo, ingredientes claves de los platos del menú “A la carte”.

Así, las personas que deseen asistir a este evento tan especial e histórico tienen tiempo: “La Cena Titanic” va a ser servida a todos los comensales interesados hasta el próximo 19 de abril.

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Otros datos de interés:

> El Hotel Palace de Madrid y el Titanic tienen escenarios muy similares debido a que ambos datan del mismo año: 1912.

> El menú de la cena por comensal cuesta 50 euros por persona. Consta de diez platos y no de quince, ya que la organización ha decidido reducir la oferta.

> La exposición “Titanic: Objetos reales, historias reales”, inaugurada en noviembre, contiene 230 objetos del barco que se hundieron con él en el fondo del mar.

> En la muestra se da a los visitantes datos curiosos como que cien cocineros se encargaban de los diferentes restaurantes del Titanic o que dentro del mismo barco había más de 12.000 platos de lujo, 1.000 tenedores para ostras y 2.000 copas de vino, entre otros objetos.

> Según la organización de la exposición, ha habido hasta el momento más de 50.000 visitas a las instalaciones.

> La muestra general, al igual que la cena, se clausurará el próximo 19 de abril.

> Lugar de la exposición general: Calle Goya, 5.

Fotograma de la cena en la película "Titanic" / Fuente: titanicmovie.com

Fotograma de la cena en la película "Titanic" / Fuente: titanicmovie.com

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