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El chef británico con más reconocimiento mediático a nivel mundial, Jamie Oliver, ha sido el elegido para preparar el banquete que se sirvió a los asistentes a la cumbre del G-20 que se ha celebrado en Londres. En esta cita, se buscaba un menú más sencillo y modesto, ya que el de la reunión pasada del G-8  fue muy criticado por la contratación de 25 cocineros. Como mayor novedad,  Oliver eliminó el cerdo de la carta para no ofender a los políticos musulmanes asistentes a esta reunión internacional.

Jamie Oliver en la presentación del menú de la cumbre del G-20 / Fuente: David Loftus

Jamie Oliver en la presentación del menú de la cumbre del G-20 / David Loftus

En la pasada reunión del G-8, celebrada el pasado julio en Hokkaido (Japón), uno de los temas centrales fue la gravedad del hambre en la población que habita las zonas más pobres del planeta. No obstante, la polémica saltó cuando se decidió contratar para esta reunión a 25 chefs que se encargaron de elaborar decenas de platos de alta categoría y diseño. Para evitar las críticas, los organizadores de la cumbre del G-20, que ha presidido el primer ministro británico Gordon Brown y que ha tenido a Londres como sede central, decidieron dar un cambio drástico eligiendo única y exclusivamente al cocinero Jamie Oliver (en inglés) para que fuera el encargado de preparar el banquete.

“Es siempre un gran honor cocinar en el número 10 (de Downing Street), pero ser invitado a cocinar para un grupo de gente tan importante que está intentando resolver algunos de los mayores problemas del mundo es realmente un privilegio”, aseguró Oliver a la CNN al conocer la noticia (en inglés). El chef británico, conocido por sus programas de televisión, elaboró un menú con el que intentó contentar a una larga lista de invitados, muchos de ellos vegetarianos.

Durante estos últimos días, Oliver ha ido explicando en su diario de a bordo (en inglés) cómo ha pensado los platos debido a la larga lista de exigencias de los asistentes. Por ello, decidió eliminar el cerdo del menú, que constó de seis platos, para no ofender a los participantes musulmanes. Según el diario London Evening Standard (en inglés), las delegaciones de Arabia Saudí, Turquía e Indonesia pidieron que no hubiera sobre la mesa carne de ese animal y que se sirviera además a sus jefes de Estado carne sacrificada según el rito islámico (halal).

Conocido también por su lucha contra la erradicación de la “comida basura” en las escuelas de todo el Reino Unido, Oliver ha contado con un equipo de cuarenta personas, algunas de ellas aprendices de cocina que trabajan en Fifteen (en inglés), un restaurante de Londres que promueve la formación de jóvenes que no pueden costearse una educación en escuelas de hostelería. En su menú de la pasada noche, no dudó en reflejar la  tradición gastronómica británica: Cordero de Gales con patatas, salmón de Shetland, verduras de Sussex y tarta Bakewell fueron varios de los platos que degustaron los líderes políticos mundiales.

Presentación del plato "Cordero de Gales" del chef Oliver para la cena / jamieoliver.com

Presentación del plato "Cordero de Gales" del chef Oliver para la cena / jamieoliver.com

El chef inglés, que ha explicado en su blog sus últimas sensaciones antes de que se celebrara la cena (en inglés), fue el candidato final para elaborar el menú de esta cumbre, al  ser considerado como el cocinero británico con más proyección a nivel mundial. Su trayectoria, a pesar de su juventud, es larga:  cocinó en dos ocasiones para el anterior Primer Ministro de Reino Unido, Tony Blair, en su reunión con el ex Presidente de Italia,  Massimo D’Alema, en 2000 y en 2003 con el ex jefe del Ejecutivo irlandés  Bertie Ahern. No obstante, el peso mediático que se ha fraguado a lo largo de los años con sus campañas de marketing y sus documentales sobre la “comida basura” le han dado tanto fama como críticas, por lo que, tras su elección como cocinero del G-20, los comentarios de los expertos no se han hecho  esperar.

El banquete de Oliver fue servido por partida doble,  ya que las esposas de los mandatarios degustaron el mismo menú que sus maridos en otro salón de Downing Street. Una de las noticias que más revuelo ha causado es que Michelle Obama, esposa del presidente de los Estados Unidos Barack Obama, estuvo sentada entre la escritora de Harry Potter, J.K. Rowling, y la medallista británica en los Juegos Olímpicos de Atenas, Dame Kelly Holmes (en inglés).

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